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Economie

En plein confinement, elle lance un service de restauration à petit prix qui cartonne


ILS ONT CHANGÉ DE VIE EN QUÊTE DE SENS (2/3) – Après 20 ans dans l’assurance, Christine Merckelbagh a lancé le 4 novembre, en plein confinement, avec un chef étoilé, Label Gamelle, qui fait des repas de qualité destinés au départ aux publics vulnérables. Mais les demandes affluent de toutes parts. Un vrai conte de Noël.

Il y a vingt ans, Christine Merckelbagh n’imaginait pas l’aventure qu’elle vit aujourd’hui. Après des études économiques, elle a enchaîné les postes dans l’assurance, d’Axa à MMA, en passant par Predica et Generali, où elle a été cadre dirigeante, notamment comme directrice de back-office. Mais «je ne me sentais pas du tout à ma place. Il y a des moments où je me suis dit: je ne peux plus». Je me suis dit que ce serait mieux en allant vers une mutuelle, mais c’était finalement pire car les règles du jeu – clairement commerciales dans une société — étaient faussées».

En 2015, elle décide de négocier son départ. Le lendemain, elle s’inscrit à l’école Ferrandi, où elle obtiendra son CAP de cuisine en juillet 2016. «J’avais envie de faire quelque chose de mes mains et même si je ne cuisine pas au niveau professionnel, je sais de quoi je parle». Pendant un an, elle gère un restaurant associatif dans un chantier d’insertion à Montreuil. «Sollicitée pour fournir des centres d’hébergement d’urgence, j’ai réalisé à quel point il y avait un besoin quand j’ai vu le nombre de repas jetés, faute de qualité. J’ai alors décidé de franchir le pas.», raconte cette entrepreneuse engagée.

Le chef Vincent Dautry comme associé

Le chef Vincent Dautry est passé par Apicius, le George V et Taillevent. François Bouchon / Le Figaro

Dès lors lui vient l’idée de produire des repas de qualité pour des populations défavorisées. Son projet a mûri pendant trois ans, avant la crise sanitaire. Elle embarque dans l’aventure son ancien chef à l’école Ferrandi, Vincent Dautry, passé par Apicius, Taillevent et le George V. Ils cofondent en janvier 2019 la Scop d’insertion professionnelle Label Gamelle, labellisée Esus. Son slogan: «Ce n’est pas parce qu’on est pauvre qu’on doit mal manger!».

Un million d’euros est investi dans la cuisine centrale, installée sur 525 mètres carrés sur le site industriel de Mozinor à Montreuil, grâce au coup de pouce de la mairie. À raison de 500 repas par jour, les livraisons de pommes de terre se font par 75 kilos!… L’initiative a été financée à 90% par le privé (AG2R la Mondiale, Klesia, Fondation Bruneau) et à 10% par le public (État, conseil régional d’Ile-de-France, conseil départemental de Seine-Saint-Denis).

Une des employées en insertion vient de trouver un appartement. François Bouchon / Le Figaro

Label Gamelle aurait dû démarrer son activité en mars. Avec le confinement, le lancement est repoussé. Le coup d’envoi sera finalement donné le 4 novembre. La start-up reçoit ses premières commandes de la part de centres d’hébergement d’urgence et de centres d’hébergement et de réinsertion sociale (Montparnasse, Montreuil, Neuilly-Plaisance, Gagny…). Deux autres s’y ajouteront dans le courant du mois.

Sur huit personnes, quatre sont en insertion en CDDI pour huit mois, parmi lesquels deux vivent en centre d’hébergement d’urgence. «Mon objectif est non seulement qu’ils quittent leur CHU mais également Label Gamelle pour trouver un poste définitif». La chef d’entreprise y travaille, notamment avec L’Oréal pour leur trouver des débouchés professionnels. Pari déjà à moitié gagné pour Émeline, qui vient de quitter son CHU pour un appartement. «Mon parcours, entre deux mondes, rassure des deux côtés», elle en est consciente.

La Gamelle à roulettes, pour réchauffer sur place

Entre la qualité des repas, composés d’un plat principal (400 grammes de légumes et féculents et 150 grammes de protéines avec sauce) et d’un dessert, leur petit prix (4, 50 euros) et le parrainage de Stéphane Buron, chef deux étoiles avec le Chabichou à Courchevel et meilleur ouvrier de France, la mayonnaise prend. «Il n’y a rien qui me fasse plus plaisir que quand on me dit: «c’est comme à la maison», se réjouit la fondatrice. Les demandes affluent de toutes parts, bien au-delà du secteur social. Le Salon du livre et de la presse jeunesse de Montreuil, qui a été retransmis depuis Mozinor cette année, lui a passé commande, ainsi que des associations étudiantes et des collèges de Seine-Saint-Denis. Les particuliers peuvent également faire appel à ses services, à partir de 30 repas.

Les particuliers peuvent faire appel à ses services, à partir de 30 repas. François Bouchon/ Le Figaro

De telle sorte que Label Gamelle livre aujourd’hui 500 repas par jour. Et comme sa fondatrice ne tarit pas d’idées, un nouveau projet est sur les rails: la Gamelle à roulettes. Le principe est de livrer 600 repas dans un camion équipé d’une cuisine permettant de les réchauffer sur place. Son aménagement est en cours, pour 50 000 euros, et il devrait être opérationnel d’ici trois à quatre mois. Par exemple, quand les pouvoirs publics donnent des tickets-restaurants à 7 euros à des femmes hébergées dans un gymnase l’hiver, tout le monde aurait intérêt à ce que leur soient livrés de bons repas chauds de qualité pour presque deux fois moins cher.

Un modèle qui intéresse les collectivités

La recette qui fait mouche suscite beaucoup d’intérêt de la part de personnalités publiques, de la présidente de la région Île-de-France Valérie Pécresse à Stéphane Troussel, président du conseil départemental de la Seine-Saint-Denis. «Les collectivités ont bien compris leur intérêt dans notre modèle économique: plus on vendra de repas, plus on pourra embaucher de travailleurs en insertion», estime sa fondatrice. D’autres structures la soutiennent via du mécénat de compétences, comme Entrecom ou Force femmes.

«Tous les matins, je me dis: »je vis un rêve», lance l’entrepreneuse. D’ici deux à trois ans, cette dernière voit bien Label Gamelle produire 3 000 repas par jour avec 140 salariés, dont les deux tiers en insertion. D’ici là, ce seront 500 repas de fête qui seront préparés pour le réveillon de Noël et du jour de l’an. Pour sa plus grande joie.



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