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Economie

Facebook double ses profits malgré le boycott et la récession


Facebook surmonte extraordinairement bien un boycott de plusieurs grands annonceurs dans le contexte d’un effondrement de la croissance mondiale. Le modèle de publicités ciblées, perfectionné par les différents réseaux sociaux du groupe, lui permet même au second trimestre de doubler ses profits.

La firme de Menlo Park (Californie) rend compte de 5,18 milliards de dollars de profits trimestriels, alors que son chiffre d’affaires grimpe encore de 11%. Facebook affiche certes de la plus faible progression de ses ventes de publicités depuis que l’entreprise est cotée en Bourse. Dans le contexte de récession mondiale qui fait chanceler les plus grandes entreprises, comme Boeing, Marriott ou GlaxoSmithKline, engendre des plans sociaux et des dépôts de bilan, les performances de Facebook comme celles des autres géants du numérique d’Apple à Google en passant par Amazon et Netflix, n’en sont pas moins exceptionnelles.

Le contraste entre d’une part les commentaires de presse, alarmants et critiques, axés sur le boycott de Facebook par 1100 sociétés et institutions dans le monde dont les géants Coca-Cola, Unilever, Verizon et Starbucks, et d’autre part la popularité des plateformes d’échange de messages des différents services de Facebook est frappant.

Les internautes ne semblent pas traumatisés par les accusations de tolérance excessive de Facebook pour des messages polarisants, manipulateurs, incitant parfois à la violence et à l’intolérance. Le nombre d’utilisateurs actifs mensuels de Facebook vient encore de grimper, passant d’avril à juin, de 2, 63 milliards à 2, 7 milliards.

Ce n’est pas la première fois que Facebook démontre sa résilience. Le scandale du détournement d’informations confidentielles par une officine britannique au service de la campagne de Donald Trump, avait suscité grande émotion auprès des régulateurs, du Congrès et dans la presse en 2018. En revanche l’affaire n’a pas suffi à troubler la croissance de la firme dirigée d’une main de fer par Mark Zuckerberg.

Les petits annonceurs ne manquent pas

La pandémie a rendu les outils de Facebook, gratuits pour leurs utilisateurs, encore plus utiles. Les petites et moyennes entreprises qui représentent la majorité des annonceurs sur ses plateformes ont plus que jamais besoin de faire leur promotion sur les réseaux sociaux en vue de compenser les effets dramatiques de la fermeture de leurs magasins. «Les observateurs ont tort de croire que notre entreprise est dépendante d’un petit groupe d’annonceurs», résume sans complexe Mark Zuckerberg.

Au lendemain de 5 heures d’interrogatoire tendu entre lui et les membres de la sous-commission des affaires judiciaires de la Chambre des représentants, le patron et fondateur de Facebook paraît même défier ses critiques. Il se dit «troublé» par les attaques portées au modèle de publicités ciblées en ligne. «Cela réduirait les opportunités pour les petites entreprises au point d’avoir un impact macroéconomique», estime Mark Zuckerberg auquel les élus américains reprochent d’abuser de la position dominante de Facebook pour écraser ses rivaux potentiels, tout en monétisant les appels à l’intolérance.

La réaction des investisseurs aux résultats trimestriels annoncés par Facebook après la clôture du Nasdaq jeudi soir est favorable. D’autant que la direction du groupe précise qu’au cours des premières semaines de juillet, en dépit du ralentissement relatif de l’activité aux États-Unis, la croissance des ventes de publicité reste de l’ordre de 10% et qu’il devrait en être ainsi sur l’ensemble du troisième trimestre.

Le cours de l’action sur le marché de gré à gré a grimpé de plus de 6%. Depuis le début de l’année marquée par une grave turbulence boursière, le cours de Facebook a gagné plus de 14%. L’entreprise est valorisée à près de 670 milliards de dollars.



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