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Finance

L’ancien PDG de Wirecard avait emprunté 35 millions d’euros à une filiale de son groupe



Publié le 16 juil. 2020 à 19h02

Enième épisode du feuilleton Wirecard. Son PDG Markus Braun a emprunté en janvier 35 millions d’euros de la filiale bancaire Wirecard Bank, sans en informer le conseil de surveillance du groupe, révèle ce jeudi le Financial Times .

Selon le quotidien britannique, la plupart des membres du conseil n’ont découvert la manoeuvre qu’une fois que Markus Braun avait déjà empoché l’argent. Son président, Thomas Eichelmann, était « furieux », selon le FT. Le conseil de surveillance est finalement parvenu à persuader l’ancien PDG de rembourser le prêt, ce qu’il a fait en mars.

Markus Braun, qui détenait 7 % du groupe allemand spécialiste des paiements en ligne, a été contraint de démissionner le 19 juin , après avoir reconnu qu’une somme de 1,9 milliard d’euros, qui figurait à son bilan, « n’existait probablement pas ». Le groupe est désormais en passe d’être démantelé . Son patron, soupçonné d’avoir artificiellement gonflé le bilan comptable du groupe, a été arrêté, avant d’être relâché sous caution.

Prêt de 150 millions d’euros

L’ancien patron de Wirecard a bénéficié de ce prêt alors qu’il tentait de refinancer un autre emprunt de 150 millions d’euros, souscrit trois ans plus tôt auprès de Deutsche Bank. Pour emprunter cette somme, il avait donné comme garantie la moitié de ses actions Wirecard.

Fin 2019, la première banque allemande lui a fait savoir qu’elle ne souhaitait pas lui accorder d’extension pour ce prêt. C’est pour éviter la vente de ses actions par Deutsche Bank que Markus Braun a emprunté 35 millions d’euros à Wirecard Bank, a confirmé son avocat au FT.

Démêlés avec la BaFin

La BaFin ne s’est aperçu de l’existence de ce prêt que fin juin, après avoir mis le groupe sous une surveillance plus étroite. Le gendarme allemand des marchés financiers vérifie actuellement si ce prêt était légal ou non, et si la filiale bancaire de Wirecard aurait dû en informer le régulateur.

La loi allemande requiert que des prêts accordés à des parties liées soient validés par le management et le conseil de surveillance de la banque et qu’ils respectent les conditions de marché. Le prêt à Markus Braun avait bien été accepté par les instances dirigeantes de la filiale Wirecard Bank, selon le FT, où siégeaient certains des membres du conseil de surveillance du groupe.

Le prêt de 35 millions représentait un risque considérable pour la filiale bancaire, qui n’avait prêté, fin 2019, que 299 millions d’euros en tout à des entreprises. Markus Braun est finalement parvenu à emprunter 120 millions d’euros auprès d’une autre banque en mai, Oldenburgische Landesbank, en utilisant de nouveau des actions Wirecard en garantie, ainsi que des propriétés en Autriche.



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