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Economie

Le Covid-19 va coûter au moins 4 milliards de dollars à Amazon


Washington

Le modèle de commande en ligne et de livraison à domicile d’Amazon peut paraître idéal à des millions de consommateurs confinés. En revanche pour son inventeur, Jeff Bezos, le patron du leader du commerce sur internet, ce modèle doit être adapté de manière urgente : le risque de contagion du Covid-19 pour ses employés représente en effet un défi sanitaire et logistique inattendu et coûteux.

Les actionnaires, généralement indulgents, d’Amazon sont donc mis en garde. D’avril à juin, l’entreprise peut soit gagner 1, 5 milliard de dollars, soit en perdre autant, précise son directeur financier. C’est décevant venant de cette incroyable machine qui affiche sa plus forte hausse d’activité depuis la fin 2012. D’autant qu’Amazon, alors que la plupart des chaînes de grands magasins mettent leurs employés en chômage temporaire, vient d’embaucher 175.000 personnes de plus.

Approvisionnement

Critiquée par les syndicats et les milieux politiques dans de nombreux pays, sanctionnée par la justice en France, Amazon semble prendre au sérieux la responsabilité supplémentaire que lui donne la perspective d’être encore pendant des mois un des canaux principaux d’approvisionnement en produits essentiels de millions de personnes de fait semi-confinées et converties au télétravail.

Pour protéger ses employés, qui sont désormais près d’un million, Amazon va dépenser au moins 4 milliards de dollars. L’investissement colossal «comprend des équipements de protection personnelle, des moyens de nettoyage renforcés sur nos sites, des processus moins efficients qui permettront une distanciation sociale effective, des salaires plus élevés pour nos équipes rémunérées à l’heure, et des centaines de millions pour développer nos propres capacités à tester la contamination du Covid-19» détaille Jeff Bezos. Ce dernier a réassigné à cette mission des dizaines d’ingénieurs jusqu’à présent occupés autrement.

100 millions de masques

«Si vous êtes actionnaires d’Amazon, vous voudrez peut-être vous asseoir, parce que nous ne pensons pas agir à petite échelle» met en garde le patron du second employeur privé des États-Unis, derrière Walmart. Malgré le plongeon violent de Wall Street depuis mars, la capitalisation boursière d’Amazon reste en progression de plus de 30% depuis le début de l’année et dépasse 1200 milliards de dollars. La réaction intiale des actionnaires jeudi soir à la mise en garde de Jeff Bezos a été relativement sereine. Le cours d’Amazon n’a chuté que de 4,5% sur le marché de gré à gré, après la clôture du Nasdaq.

L’entreprise a déjà acheté 100 millions de masques et continue d’en acquérir davantage, car ils devront être portés par tous ses employés, chauffeurs et personnels opérationnels. Amazon a aussi acheté plus de 1000 caméras thermique et 31.000 thermomètres, non seulement pour les employés d’Amazon mais aussi pour ceux de sa filiale, Whole Foods, chaîne de supermarché alimentaire de haut de gamme rachetée en 2017.

La crise du Covid-19 a déjà affecté les coûts de port d’Amazon en compliquant sa chaîne de distribution. Ces derniers se sont même envolés de 49% au cours du premier trimestre pour atteindre près de 11 milliards de dollars.

Par ailleurs Amazon Web Services (AWS), la filiale du groupe spécialisée dans les services informatique sur le «cloud», rend compte d’un chiffre d’affaires de 10, 2 milliards de dollars de janvier à mars. Cela représente un gain de 33%, légèrement inférieur aux anticipations. Mais AWS génère 3, 08 milliards de dollars de profits au premier trimestre, ce qui confirme son statut de moteur profitabilité du groupe puisque ce dernier n’affiche que 2,53 milliards de dollars de bénéfices nets consolidés.

À voir aussi – Face aux sénateurs, le directeur général d’Amazon France «regrette» la décision de la justice



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