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Economie

un risque de pénurie mondiale plane sur les palettes en bois


Les prix du bois ont augmenté dans le contexte de la crise sanitaire et font logiquement grimper ceux des palettes, indispensables au transport de marchandises.

Elles sont les supports discrets mais indispensables du transport de marchandises. Très demandées, les palettes de transport sont de plus en plus chères, en raison d’une pénurie de bois qui touche de nombreux secteurs, comme celui de la construction. Concrètement, le prix d’une palette, qui évoluait entre 9 et 12 dollars en 2020, a dépassé les 15 dollars en 2021, relève Bloomberg.

Le bois servant à construire les palettes est de moindre qualité par rapport au bois de charpente (utilisé sur les chantiers) mais les deux matériaux voient leurs prix grimper de manière comparable. Derrière cette hausse, plusieurs facteurs : tout d’abord, les filières d’approvisionnement ont été désorganisées par la crise sanitaire. Ensuite, le redémarrage par à-coups de l’activité économique a entraîné des élans soudains de la demande et donc une hausse des prix.

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Un secteur qui n’attire plus

À cela s’ajoute un manque de main-d’œuvre. Le travail du bois de palette est difficile et fait l’objet d’une désaffection de la part des travailleurs, relève Bloomberg. Cette situation de tension rend les producteurs peu souples face à une augmentation de la demande. Or «l’offre suffit à peine à répondre à la demande», avertit Howe Wallace, directeur du fabricant PalletOne.

5 milliards de palettes de transport sont actuellement en usage à travers le monde. Sur ce nombre, 2 milliards se trouvent aux États-Unis et 90% d’entre elles sont en bois. Parmi les 10% restantes, entre 5% et 6% sont en plastique. Celles-ci sont plus légères et généralement plus solides, mais elles sont aussi environ trois fois plus chères.

Ces modèles en plastique, convoités en période de pandémie car ils sont plus faciles à désinfecter, font eux aussi l’objet d’une demande qui dépasse les capacités de production. La multinationale américaine Costco, spécialiste de la grande distribution, a par exemple annoncé sa volonté de se passer totalement de palettes en bois pour s’en remettre à des palettes en plastique.

Mais la barrière du prix rend ce pivot vers le plastique difficile pour bien des entreprises. La demande pour les palettes en bois ne semble pas près de baisser durant les mois à venir, puisque les campagnes de vaccination menées à travers le monde nourrissent les espoirs d’une reprise économique, et avec elle une accélération du commerce mondial. «Les palettes en bois continueront de dominer le marché tant que nous ne saurons pas téléporter le papier toilette depuis le magasin jusque chez soi», résume sur le ton de l’humour Marshall White, professeur à l’université de Virginie interrogé par Bloomberg.



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