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Economie

Washington favorable à la levée des brevets sur les vaccins anti-Covid


«Les circonstances extraordinaires de la pandémie du Covid-19 appellent à des mesures extraordinaires», a déclaré la représentante américaine au Commerce, Katherine Tai.

Les États-Unis sont favorables à la levée des protections de propriété intellectuelle pour les vaccins contre le Covid-19, afin d’accélérer la production et la distribution des précieux sérums dans le monde, a annoncé mercredi 5 mai l’administration Biden. «Il s’agit d’une crise sanitaire mondiale, et les circonstances extraordinaires de la pandémie de Covid-19 appellent à des mesures extraordinaires», a déclaré la représentante américaine au Commerce, Katherine Tai, dans un communiqué. Le patron de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, a salué peu après sur Twitter une «décision historique».

«L’administration croit fermement aux protections de la propriété intellectuelle, mais pour mettre fin à cette pandémie, elle soutient la levée de ces protections pour les vaccins contre le Covid-19», a justifié Katherine Tai, précisant que Washington participait «activement» aux négociations menées à l’Organisation mondiale du Commerce (OMC) pour permettre la levée de ces brevets. La directrice générale de l’OMC, Ngozi Okonjo-Iweala, a elle-même fait de l’accès aux vaccins une priorité pour son organisation.

Washington a souligné mercredi l’urgence à «fournir le plus de vaccins sûrs et efficaces au plus grand nombre». Car la fracture se creuse entre les nations déshéritées à la peine et les pays riches, où les campagnes de vaccination – bientôt élargies aux États-Unis aux adolescents et au Canada aux enfants dès 12 ans -, permettent une levée progressive des restrictions sanitaires. La levée temporaire des brevets sur les vaccins est notamment réclamée par l’Inde et l’Afrique du Sud, pour pouvoir accélérer la production mais certains pays dont la France y sont opposés. Paris plaide plutôt pour des dons en faveur des pays démunis. Exhortés par l’OMS à la solidarité dans ce domaine, les membres du G7 (États-Unis, Japon, Canada, Allemagne, France, Royaume-Uni, Italie) ont discuté mercredi à Londres des moyens d’augmenter leur assistance financière ou de partager leurs doses excédentaires pour aider les États pauvres.

Les laboratoires globalement opposés

Pour l’heure, les brevets sont détenus essentiellement par des laboratoires américains qui sont globalement opposés à leur levée car cela les priverait, selon eux, d’une manne financière pour des innovations coûteuses. Sollicités par l’AFP, Johnson & Johnson, Pfizer et Moderna n’ont pas réagi à l’annonce américaine. La Fédération internationale de l’industrie pharmaceutique (IFPMA) a qualifié dans un communiqué de «décevante» la décision américaine. «Nous sommes totalement en phase avec l’objectif que les vaccins anti-Covid 19 soient rapidement et équitablement partagés dans le monde. Mais comme nous n’avons de cesse de le dire, une suspension est la réponse simple mais fausse à un problème complexe», argue le lobby pharmaceutique.

Dans ce contexte, Katherine Tai reconnaît que les tractations à l’Organisation mondiale du Commerce «prendront du temps étant donné la nature consensuelle de l’institution et la complexité des questions en jeu». «Le but (…) est de fournir le plus de vaccins sûrs et efficaces au plus grand nombre de personnes le plus rapidement possible», a insisté Katherine Tai alors que la pandémie fait rage notamment en Inde. «L’administration continuera d’intensifier ses efforts – en collaboration avec le secteur privé et tous les partenaires potentiels – pour étendre la fabrication et la distribution de vaccins», a également commenté l’ambassadrice.



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